Wi-Fi 是否可能被淘汰,无限流量的行动网路才是未来?

2020-06-09

Wi-Fi 是否可能被淘汰,无限流量的行动网路才是未来?

Wi-Fi 就好像是现代人的维他命。在流量不够用的今天,Wi-Fi 网路已经成为很多人上网过程中一道强有力的补充剂,甚至有些人一进餐厅说的第一句话不是吃什幺,而是询问 Wi-Fi 密码。

但有趣的是,某些人认为 Wi-Fi 将退出历史舞台。

据彭博社 9 日发表文章认为:很快,Wi-Fi 就会被人们遗忘。

无限流量的手机套餐在吞噬着 Wi-Fi

目前,美国主要的行动营运商基本都提供无限流量的手机套餐服务,消费者不再需要使用 Wi-Fi 网路来避免高昂的流量费用。这是一个关键变化,可能会促使 Wi-Fi 退出历史舞台。此外,随着新技术的到来,Wi-Fi 的前景似乎黯淡无光。

Wi-Fi 是否可能被淘汰,无限流量的行动网路才是未来?

未来的咖啡厅可能减少免费 Wi-Fi 服务的供应。电信媒体财务协会公司创始人Tim Farrar 表示:

据 Farrar 估计,在不远的将来,消费者在公共场所,比如体育场和机场使用 Wi-Fi 上网所佔整体行动数据流量的比率将从现在的 50% 降至 33.3%。他表示,未来企业不会再升级公共 Wi-Fi 的服务,而消费者甚至不会再开启 Wi-Fi 功能。

而另一家调研机构 MoffettNathanson LLC 的分析师 Craig Moffett 认为。消费者是理性的,用 Wi-Fi 还是用行动数据上网取决于定价策略,当价格改变时,消费者的上网方式也会随之改变。

据 ReportLinker 在 9 日发表的一项调查中显示:在北美地区,几乎有三分之一的人不使用家庭宽频上网,因为他们的手机搭配无限流量的上网套餐。

当然,Wi-Fi 受到的影响可能是一个缓慢的过程。虽然无限流量的上网套餐使 Wi-Fi 对手机来说没那幺重要,但笔电、智慧电视等大部分智慧装置仍然需要透过 Wi-Fi 连接网路,且 Wi-Fi 还有助于填补一些行动网路覆盖的盲区。

对于已存在了 20 年,并催生出约 200 亿美元行业规模的 Wi-Fi 网路而言,无限流量的手机套餐并不是导致 Wi-Fi 消亡的唯一原因,它还面临其他新兴技术的挑战。

3 种新兴技术有望取代 Wi-Fi 的地位

LTE-U

例如,一种被称为「LTE-U」新系统,它使用非授权频谱予蜂窝数据通讯增加可用网路流量,即在 Wi-Fi 频段上部署 LTE 的技术解决方案。

在过去几十年里,非授权频谱主要用于车库遥控器、无线电话和婴儿监视器等领域。但现在,它已被全面应用到 Wi-Fi 网路上,连接智慧手机、笔记型电脑、机上盒、游戏主机和一整套需要联网的智慧装置。随着 LTE-U 普及,Wi-Fi 可能会退居二线。

Wi-Fi 是否可能被淘汰,无限流量的行动网路才是未来?

利用 LTE-U 技术,用户可以不输入密码登录每个网路,就像公共 Wi-Fi 热点一样。他们可以在营运商的蜂窝网路和 LTE-U 之间无缝切换。

LTE-U 的覆盖成本比较低,根据硬体製造商 Spider Cloud Wireless 的产品副总裁 Amit Jain 的说法,一座 180,000 平方英尺的建筑,如果达到 Wi-Fi 网路全覆盖需要 80 个 Wi-Fi 热点,而 LTE-U 只需要 24 个接入点。

据行动专家的统计,到 2020 年,支持 LTE-U / LTE-LAA 技术的装置将从 2016 年的几万台增加到约 110 万台。

像思科这样的网路供应商已经在考虑开发同时相容 Wi-Fi 和 LTE-U 技术的新装置。思科行动技术集团副总裁兼总经理 Mike Iandolo 表示:

「现在谈论哪一种技术会胜出,有点言之过早;儘管 LTE-U 有优势,但不代表 Wi-Fi 就会消失。」

CBRS

另一种可能对 Wi-Fi 构成威胁的新技术被称为「CBRS」,即「公民宽频无线业务」(Citizens Broadband Radio Service)。这项技术允许任何人分享当前由美国海军使用的大量频谱资源。

CBRS 採用 3.5Ghz 频段,在美国是一个未授权频段,目前美国海军用于雷达应用。自 2013 年以来,Google 和其他公司一直游说联邦通讯委员会(FCC)开发该频段用于行动宽频。

去年 8 月,Google、诺基亚和高通就曾宣布展开对 3.5Ghz 网路研究的共同合作;今年 2 月,这 3 家公司在拉斯维加斯首次展示使用 3.5Ghz 共享频谱私有网路。

CBRS 联盟总裁 Michael Peeters 认为,CBRS 比 Wi-Fi 更可靠,它可能最终成为工厂、机场和港口等场所的最佳选择。

CBRS 联盟成员包括 AT&T、Charter Communications 和 Comcast 的几家公司表示,首批 CBRS 装置应该会在 2017 年年中认证,并于年底投入市场。

Gigabit LTE 和 5G 网路

除了以上这些威胁之外,Gigabit 级 LTE 和 5G 网路的到来或许是 Wi-Fi 网路的最大威胁。儘管距离 5G 商用还有 3 年左右,但之前还有 Gigabit 级 LTE ,它将成为 5G 网路来临前的过渡期。在 Gigabit 级 LTE 的标準下,不到一秒,消费者就可以下载完一部高清电影。

在 2017 年初,在南半球的澳洲,全球首个可以商用的 Gigabit 级 LTE 网路已经问世;它是由电信装置製造商爱立信、网路装置厂商 NETGEAR、晶片厂商高通以及澳洲电信营运商 Telstra 4 家公司相互配合完成的。

同时,手机晶片厂商高通和英特尔也针对 Gigabit 级 LTE 网路以及未来的 5G 网路推出相应的 Modem ,这意味着 Gigabit 级 LTE 和 5G 离我们越来越近了。

更重要的是,Gigabit 级 LTE 和 5G 网路的延迟会更低,如果未来出现无限流量的 Gigabit 级 LTE 和 5G 上网套餐,你还会用 Wi-Fi 吗?

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